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Guide d'équilibre offre / demande

Guide d'équilibre offre / demande

Sur le plan économique, les forces de l'offre et de la demande déterminent notre vie quotidienne en fixant les prix des biens et des services que nous achetons quotidiennement. Ces illustrations et exemples vous aideront à comprendre comment les prix des produits sont déterminés via l’équilibre du marché.

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Modèle d'équilibre offre et demande

Modèle d'offre et de demande. L'équilibre est situé à l'intersection des courbes.

Dallas.Epperson / CC BY-SA 3.0 / Creative Commons

Même si les concepts d'offre et de demande sont introduits séparément, c'est la combinaison de ces forces qui détermine la quantité de bien ou de service produite et consommée dans une économie et à quel prix. Ces niveaux d'équilibre sont appelés prix et quantité d'équilibre sur un marché.

Dans le modèle d'offre et de demande, le prix et la quantité d'équilibre sur un marché sont situés à l'intersection des courbes d'offre et de demande du marché. Notez que le prix d'équilibre est généralement désigné par P * et que la quantité du marché est généralement appelée Q *.

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Les forces du marché aboutissent à un équilibre économique: exemple de prix bas

Même s'il n'existe pas d'autorité centrale régissant le comportement des marchés, les incitations individuelles des consommateurs et des producteurs poussent les marchés vers leurs prix et leurs quantités d'équilibre. Pour voir cela, considérons ce qui se passe si le prix sur un marché est autre que le prix d'équilibre P *.

Si le prix sur un marché est inférieur à P *, la quantité demandée par les consommateurs sera supérieure à la quantité fournie par les producteurs. Il en résultera donc une pénurie, et l’ampleur de la pénurie est donnée par la quantité demandée à ce prix moins la quantité fournie à ce prix.

Les producteurs remarqueront cette pénurie et, la prochaine fois qu'ils auront la possibilité de prendre des décisions de production, ils augmenteront leur quantité de production et fixeront un prix plus élevé pour leurs produits.

Tant que la pénurie subsistera, les producteurs continueront de s’ajuster de la sorte, amenant le marché à un prix et à une quantité d’équilibre au carrefour de l’offre et de la demande.

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Les forces du marché entraînent un équilibre économique: exemple de prix élevés

Inversement, considérons une situation où le prix sur un marché est supérieur au prix d'équilibre. Si le prix est supérieur à P *, la quantité fournie sur ce marché sera supérieure à la quantité demandée au prix en vigueur et il en résultera un excédent. Cette fois, la taille du surplus est donnée par la quantité fournie moins la quantité demandée.

En cas d'excédent, les entreprises accumulent des stocks (ce qui coûte de l'argent à stocker et à conserver) ou elles doivent se débarrasser de leur production supplémentaire. Ce n’est clairement pas optimal du point de vue des bénéfices, aussi les entreprises réagiront-elles en réduisant les prix et les quantités de production quand elles en auront la possibilité.

Ce comportement persistera tant qu'il restera un excédent, ramenant ainsi le marché à l'intersection de l'offre et de la demande.

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Un seul prix sur un marché est durable

Comme tout prix inférieur au prix d'équilibre P * entraîne une pression à la hausse sur les prix et tout prix supérieur au prix d'équilibre P * entraîne une pression à la baisse sur les prix, il ne faut pas s'étonner que le seul prix durable sur un marché soit le P * à la intersection de l'offre et de la demande.

Ce prix est soutenable car, à P *, la quantité demandée par les consommateurs est égale à la quantité fournie par les producteurs, de sorte que toute personne souhaitant acheter le bien au prix du marché en vigueur peut le faire et qu'il ne reste rien du bien.

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La condition pour l'équilibre du marché

En général, la condition d'équilibre sur un marché est que la quantité fournie soit égale à la quantité demandée. Cette identité d'équilibre détermine le prix du marché P *, puisque la quantité fournie et la quantité demandée sont toutes deux des fonctions du prix.

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Les marchés ne sont pas toujours en équilibre

Il est important de garder à l'esprit que les marchés ne sont pas nécessairement en équilibre à tous les moments. En effet, divers chocs peuvent entraîner un déséquilibre temporaire de l'offre et de la demande.

Cela dit, les marchés ont tendance à s'équilibrer au fil du temps et y restent jusqu'à ce que l'offre ou la demande subisse un choc. Le temps nécessaire à un marché pour atteindre un équilibre dépend de ses caractéristiques spécifiques, et plus particulièrement de la fréquence à laquelle les entreprises ont la possibilité de modifier leurs prix et leurs quantités de production.