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La fascinante figue d'étrangleur

La fascinante figue d'étrangleur

Les figues sont des arbres forestiers prospères comptant quelque 900 espèces différentes dans le monde. Les figues sont extrêmement communes en raison de leur excellent moyen de dispersion, notamment des fruits abondants et au goût agréable. La figue étrangleur, ou Ficus aurea, est l’un des arbres les plus intéressants d’un hamac tropical en bois dur des Everglades.

Les figues étrangleuses, parfois appelées figues dorées, sont originaires du sud de la Floride et des Antilles. La figue étrangleur produit une récolte continue de graines via le fruit qui est très important pour l'écosystème et une source de nourriture majeure pour les animaux. Les oiseaux transportent et répandent ces graines dans les excréments.

Méthode de propagation inhabituelle de figues étrangleuses

Les graines de figue d’étrangleur sont collantes et s'attachent à un arbre hôte où elles germent et prospèrent dans l’humidité tropicale. La figue étrangleur commence sa vie en tant qu’épiphyte ou «plante aérienne» ressemblant à un parasite, mais cherche toujours un chemin menant au sol et une source plus fiable d’absorption des nutriments par les racines.

Les graines de l'arbre se logent dans les fissures de l'écorce d'un hôte malheureux, germent et envoient des racines aériennes qui absorbent les nutriments et l'eau de l'air et de l'arbre hôte. Finalement, les racines aériennes poussent pour atteindre le sol et développent leur propre système racinaire souterrain. Les palmiers à choux sont les hôtes préférés de la figue étrangleur.

Pourquoi le nom Strangler Fig

Stranger Fig est l'une des plantes les plus étranges d'un hamac en bois dur tropical. Il enlève complètement ses racines et son tronc autour d'un arbre hôte. La cime de la figue fait pousser un feuillage qui recouvre rapidement l’arbre. Finalement, l’arbre hôte est «étranglé» et meurt, laissant la figue avec un tronc creux à la place de l’hôte. La figue profite des nutriments produits par l'hôte en décomposition.

Le hamac en bois dur tropical

Les figues étrangleuses poussent généralement sur des terrains surélevés appelés hamacs. Le hamac en bois dur tropical typique des Everglades ne se développe que dans des zones protégées du feu, des inondations et de l’eau salée. La figue étrangleur est un arbre très important dans un hamac typique, mais pas le seul. Le type de couverture ou le biome d'un figuier comprend le chou, le pin cendré, le gombo-limbo, le chou palmiste nain, le bois toxique et le chêne vivant.

L'importance d'une figue étrangleur

Il est important de noter que cette épiphyte tueuse fournit une niche et une source de nourriture importante à de nombreuses créatures des forêts tropicales. Son tronc creux, avec une abondance de coins et de recoins, héberge des milliers d'invertébrés, de rongeurs, de chauves-souris, de reptiles, d'amphibiens et d'oiseaux. La figue étrangleur est également considéré comme un arbre "clé de voûte" et nécessaire dans l'écosystème de feuillus tropicaux. De nombreuses formes de vie sont attirées par le figuier en raison de la production de grandes quantités de figues et peuvent être la seule source de nourriture pendant certaines saisons.