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10 dinosaures qui ne sont jamais sortis du 19ème siècle

10 dinosaures qui ne sont jamais sortis du 19ème siècle

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Scrotum le dinosaure, RIP

Le 19ème siècle était l'âge d'or de la découverte des dinosaures - mais c'était aussi l'âge d'or des paléontologues surexcités attribuant des noms moins que réussis à leurs fossiles fraîchement découverts. Voici 10 dinosaures de provenance douteuse que vous ne verrez pas mentionné dans de nombreux livres publiés après le tournant du XXe siècle.

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Ceratops

Triceratops, dont une espèce a été brièvement appelée Ceratops (Wikimedia Commons).

Pensez-y: nous avons des dicératops, des tricératops, des tétracératops (pas vraiment un dinosaure, mais un archosaure) et du Pentacératops, alors pourquoi ne pas tout simplement plier le vieux Ceratops? Eh bien, c’est le nom du célèbre paléontologue Othniel C. Marsh attribué à une paire de cornes fossilisées découvertes dans le Montana en 1888. Cependant, à son insu, ce nom avait déjà été attribué à un genre d’oiseau et, en tout état de cause, les restes trop peu concluante pour être attribuée de manière convaincante à un dinosaure en particulier. Les sept espèces de Ceratops nommées ont bientôt été distribuées à Triceratops et Monoclonius (parmi d'autres genres).

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Colossosaure

Pelorosaurus, qui s'appelait autrefois Colossosaurus (Nobu Tamura).

Les paléontologues du début du XIXe siècle étaient émerveillés par les énormes restes de sauropodes fossilisés, générant suffisamment de papier pour remplir l’épine dorsale de Brachiosaures. Colossosaurus était le nom proposé par Gideon Mantell pour un nouveau sauropode qui avait été (à tort, à ses yeux) attribué à Cetiosaurus par Richard Owen. Malheureusement, Mantell a décidé de choisir Pelorosaurus ("lézard monstrueux") à la place, lorsqu'il a découvert que la traduction anglaise de "colosso" était techniquement "statue" et non "colossal". En tout état de cause, Pelorosaurus est maintenant un nomen dubium, persistant dans les archives de paléontologie mais ne recevant pas beaucoup de respect.

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Cryptodraco

Ankylosaurus, auquel Cryptodraco pourrait avoir été lié (Wikimedia Commons).

Rappelez-vous le film Tigre accroupi Hidden Dragon? Eh bien, la dernière partie de ce titre est la traduction anglaise de Cryptodraco, un dinosaure du 19ème siècle qui a généré une grande quantité de controverse basée sur très peu de vestiges fossiles. Ce dinosaure, représenté par un seul fémur, a été initialement appelé Cryptosaurus par le paléontologue Harry Seeley, qui l'a classé comme un parent d'Iguanodon. Quelques années plus tard, un autre scientifique a vu le nom de genre Cystosaurus dans une encyclopédie française, l'a mal interprété sous le nom de Cryptosaurus et a renommé le dinosaure de Seeley Cryptodraco pour éviter toute confusion. L'effort était inutile; aujourd'hui, Cryptosaurus et Cryptodraco sont tous deux considérés nomen dubia.

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Dinosaure

Brithopus, le therapsid une fois connu sous le nom de Dinosaurus (Dmitry Bogdanov).

Vous devez certainement penser que le nom royal Dinosaurus a été attribué au plus grand et au plus terrifiant reptile préhistorique du début du 19ème siècle. Eh bien, détrompez-vous: la première utilisation de Dinosaurus était en réalité un "synonyme junior" d'un genre existant de petit genre inoffensif, Thérapid, Brithopus. Environ une décennie plus tard, en 1856, un autre paléontologue se servit de Dinosaurus pour un genre de prosauropodes nouvellement découvert, D. Gresslyje; quand il a découvert que ce nom était "préoccupé" par le therapsid, il a opté pour Gresslyosaurus ingens. Encore une fois, tout s’est avéré inutile: des scientifiques ont déterminé que G. ingens était en fait une espèce de Plateosaurus.

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Gigantosaure

Une représentation fantaisiste de Gigantosaurus tirée d’un numéro de 1914 de Scientific American (Wikimedia Commons).

À ne pas confondre avec Giganotosaurus, le "lézard géant du Sud", Gigantosaurus était le nom attribué à Harry Seeley à un genre de sauropodes nouvellement découvert en 1869. (Pas seulement cela, le nom d'espèce de Seeley, G. megalonyxComme vous l’avez probablement deviné, le choix de Seeley n’a pas été retenu, et a finalement été "synonymisé" avec deux autres genres qui n’ont pas survécu au 19e siècle. , Ornithopsis et Pelorosaurus. Des décennies plus tard, en 1908, le paléontologue allemand Eberhard Fraas a tenté de ressusciter le Gigantosaurus pour un autre genre de sauropode, avec des résultats comparativement inutiles.

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Laelaps

Leaping Laelaps (Charles R. Knight).

"Saut Laelaps!" Non, ce n'est pas un slogan tiré d'une bande dessinée du 19ème siècle, mais un célèbre aquarelle de Charles R. Knight datant de 1896, représentant ce terrifiant dinosaure en conflit avec un autre membre du groupe. Le nom Laelaps ("ouragan") rend hommage à un chien de la mythologie grecque qui a toujours occupé sa carrière et qui a été attribué à ce tyrannosaure récemment découvert en 1866 par le paléontologue américain Edward Drinker Cope. Malheureusement, Cope n’a pas remarqué que Laelaps avait déjà été attribué à un genre d’acarien, de sorte que ce nom a disparu des annales de l’histoire, remplacé par le moins évocateur Dryptosaurus.

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Mohammadisaurus

Mohammadisaurus, le dinosaure maintenant connu sous le nom de Tornieria (Heinrich Harder).

Comme vous vous en doutez probablement, les sauropodes ont causé plus de confusion vis-à-vis de leur nomenclature que n'importe quel autre type de dinosaure. Rappelez-vous Gigantosaurus, décrit ci-dessus? Eh bien, une fois qu'Eberhard Fraas n'a pas réussi à créer ce bâton de nom pour une paire de sauropodes découverts récemment, la porte était ouverte pour que d'autres paléontologues puissent combler le vide, de sorte qu'un de ces dinosaures d'Afrique du Nord était brièvement appelé Mohammadisaurus nom commun parmi les résidents musulmans de la région et ne faisant référence qu'indirectement au prophète musulman). Finalement, ces deux noms ont été mis de côté pour le plus prosaïque Tornieria, après l’herpétologiste allemand Gustav Tornier.

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Scrotum

Devinez à quoi ressemble le fémur de ce dinosaure? (Wikimedia Commons).

Ok, vous pouvez arrêter de rire maintenant. L'un des premiers fossiles de dinosaures à avoir jamais été décrits à l'époque moderne faisait partie d'un fémur ressemblant beaucoup à deux testicules humains découverts dans une carrière de calcaire en Angleterre en 1676. En 1763, une illustration de cette découverte est apparue dans un livre, accompagné du nom de l'espèce Scrotum humanum. (À l'époque, on pensait que le fossile appartenait à un humain préhistorique géant, mais il est peu probable que l'auteur de la légende ait cru voir une paire de testicules pétrifiés!) Ce n'est qu'en 1824 que cet os a été réaffecté par Richard Owen au premier genre identifié de dinosaure, Megalosaurus.

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Trachodon

Les dents de Trachodon appartenaient probablement à Lambeosaurus (Wikimedia Commons).

Le paléontologue américain Joseph Leidy avait un bilan mitigé en ce qui concerne la désignation de nouveaux genres de dinosaures (bien que, pour être juste, son taux d'échec ne soit pas beaucoup plus élevé que celui de contemporains célèbres comme Othniel C. Marsh et Edward D. Cope). Leidy a inventé le nom de Trachodon ("dent rugueuse") pour décrire des molaires fossilisées qui, plus tard, se sont avérées appartenir à un mélange de dinosaures hadrosaur et cératopsien. Trachodon a eu une longue vie dans la littérature du 19ème siècle - Marsh et Lawrence Lambe ont ajouté des espèces séparées - mais à la fin, le centre n'a pas pu tenir et ce genre douteux s'est évanoui dans l'histoire. (Leidy a eu plus de succès avec Troodon, "dent blessante", qui a persisté jusqu'à ce jour.)

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Zapsalis

Anchisaurus, qui a déjà été identifié comme étant Megadactylus (Nobu Tamura).

Cela ressemble à une marque ratée de rince-bouche, mais Zapsalis était en réalité le nom que Edward D. Cope a attribué à une seule dent de théropode fossilisée découverte dans le Montana à la fin du 19ème siècle. (La traduction anglaise, "approfondie ciseaux", est un peu décevante.) Zapsalis, malheureusement, a rejoint une légion d'autres noms de dinosaures ratés pour lesquels nous n'avons pas pu trouver de place sur cette liste: Agathaumas, Deinodon, Megadactylus, Yaleosaurus et Cardiodon, pour n'en citer que quelques-uns. Ces dinosaures continuent de planer en marge de l'histoire paléontologique, pas tout à fait oublié, rarement cité, mais exerçant néanmoins une attraction magnétique sur quiconque s'intéresse aux débuts de la découverte des dinosaures.