La vie

Qu'est-ce qu'un élasmobranche?

Qu'est-ce qu'un élasmobranche?

Le terme élasmobranque désigne les requins, les raies et les raies, qui sont des poissons cartilagineux. Ces animaux ont un squelette constitué de cartilage plutôt que d'os.

Ces animaux sont collectivement appelés élasmobranches car ils appartiennent à la classe des élasmobranches. Les systèmes de classification plus anciens se réfèrent à ces organismes en tant que classe Chondrichthyes, énumérant Elasmobranchii en tant que sous-classe. La classe Condrichthyes ne comprend qu'une autre sous-classe, les Holocephali (chimères), des poissons inhabituels que l'on trouve dans les eaux profondes.

Selon le registre mondial des espèces marines (WoRMS), l’élasmobranque provient de élasmos (Grec pour "plaque métallique") et branchus (latin pour "branchie").

  • Prononciation:ee-LAZ-mo-brank
  • Aussi connu sous le nom:Elasmobranchii

Caractéristiques des élasmobranches

  • Le squelette est fait de cartilage plutôt que d'os
  • Cinq à sept branchies de chaque côté
  • Nageoires dorsales rigides (et épines si présentes)
  • Spiracles pour aider à respirer
  • Écailles placoïdes (denticules dermiques)
  • La mâchoire supérieure des élasmobranches n'est pas soudée au crâne.
  • Les élasmobranches ont plusieurs rangées de dents qui sont continuellement remplacées.
  • Ils n'ont pas de vessie natatoire, mais leurs gros foies sont remplis d'huile pour assurer leur flottabilité.
  • Les élasmobranches se reproduisent sexuellement par fécondation interne et portent des œufs vivants ou pondent des œufs.

Types d'Elasmobranches

Il y a plus de 1000 espèces dans la classe Elasmobranchii, y compris la pastenague sud, le requin-baleine, le requin pèlerin et le requin-taupe bleu.

La classification des élasmobranches a été révisée encore et encore. Des études moléculaires récentes ont montré que les raies et les raies sont suffisamment différentes de tous les requins pour être placées dans leur propre groupe sous les élasmobranches.

Les différences entre les requins et les raies ou les raies résident dans le fait que les requins nagent en déplaçant leur nageoire caudale d'un côté à l'autre, tandis que les raies peuvent nager en agitant leurs grandes nageoires pectorales comme des ailes. Les rayons sont adaptés pour se nourrir au fond de l'océan.

Les requins sont bien connus et craignent pour leur capacité à tuer en mordant et en déchirant. Les poissons-scies, maintenant en danger, ont un long museau aux dents saillantes qui ressemble à une lame de scie à chaîne, utilisée pour couper et empaler des poissons et pour créer des problèmes dans la boue. Les rayons électriques peuvent générer un courant électrique pour assommer leurs proies et se défendre.

Stingrays ont un ou plusieurs stingers barbelés avec du venin qu'ils utilisent pour se défendre. Celles-ci peuvent être fatales aux humains, comme dans le cas du naturaliste Steve Irwin, tué par une barbe de raies en 2006.

L'évolution des élasmobranches

Les premiers requins ont été vus au début du Dévonien, il y a environ 400 millions d'années. Ils se sont diversifiés au cours de la période carbonifère mais de nombreux types ont disparu au cours de la grande extinction Permien-Trias. Les élasmobranches survivants se sont ensuite adaptés pour combler les niches disponibles. Au cours du jurassique, les raies et les raies sont apparues. La plupart des ordres actuels d’élasmobranches remontent au Crétacé ou avant.

La classification des élasmobranches a été révisée encore et encore. Des études moléculaires récentes ont montré que les raies et les raies de la subdivision de Batoidea sont suffisamment différentes des autres types d'élasmobranches pour être placées dans leur propre groupe, séparé des requins.