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Faits et chiffres d'Anatotitan

Faits et chiffres d'Anatotitan

Prénom:

Anatotitan (grec pour "canard géant"); prononcé ah-NAH-orteil-TIE-bronzage

Habitat:

Forêts d'Amérique du Nord

Période historique:

Crétacé supérieur (il y a 70 à 65 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 40 pieds de long et 5 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; bec large et plat

À propos d'Anatotitan

Il a fallu beaucoup de temps aux paléontologues pour déterminer le type de dinosaure Anatotitan. Depuis la découverte de ses restes fossiles à la fin du 19e siècle, ce mangeur de plantes géant a été classé de différentes manières, allant parfois aux noms désormais démodés de Trachodon ou d'Anatosaurus, ou considérés comme une espèce d'Edmontosaurus. Cependant, en 1990, un cas convaincant fut présenté selon lequel Anatotitan méritait son propre genre dans la famille des grands dinosaures herbivores connus sous le nom de hadrosaures, une idée acceptée depuis par la plupart des dinosaures. (Une étude plus récente, cependant, insiste sur le fait que le spécimen type d’Anatotitan était vraiment un spécimen suranné d’Edmontosaurus, d’où son inclusion dans l’espèce déjà nommée Edmontosaurus annectens.)

Comme vous l'aurez deviné, Anatotitan ("canard géant") tire son nom de son bec large et plat ressemblant à un canard. Cependant, il ne faut pas aller trop loin dans cette analogie: le bec d'un canard est un organe très sensible (un peu comme les lèvres de l'homme), mais le bec d'Anatotitan était une masse dure et plate utilisée principalement pour déterrer de la végétation. Une autre caractéristique étrange d'Anatotitan (qu'il partageait avec d'autres hadrosaures) est que ce dinosaure était capable de courir maladroitement sur deux jambes lorsqu'il était pourchassé par des prédateurs; sinon, il passait le plus clair de son temps sur les quatre pieds, mangeant paisiblement sur la végétation.