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Les 19 plus petits dinosaures et animaux préhistoriques

Les 19 plus petits dinosaures et animaux préhistoriques

Les musées sont remplis de squelettes gargantuesques de dinosaures et d'animaux de l'âge de glace qui nient les espèces des temps modernes. Il peut donc être surprenant que de nombreux minuscules reptiles, amphibiens et mammifères vivent aux côtés de Tyrannosaurus Rex et de Tricératops.

D'une certaine manière, il est beaucoup plus difficile d'identifier les dinosaures les plus petits, parfois les plus mignons (et les animaux préhistoriques) que les plus gros. En effet, un minuscule reptile de plusieurs mètres de long aurait pu être facilement le juvénile d'une espèce beaucoup plus grande, mais ne pas confondre les preuves pour un mastodonte de 100 tonnes. Certaines petites créatures préhistoriques, cependant, sont absolument uniques.

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Le plus petit rapace: Microraptor (deux livres)

Emily Willoughby / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

Avec ses plumes et ses quatre ailes primitives (une paire chacune sur ses avant-bras et ses pattes postérieures), le Microraptor du Crétacé précoce aurait facilement pu être confondu avec un pigeon étrangement muté. Il s’agissait cependant d’un véritable rapace de la même famille que Velociraptor et Deinonychus, même s’il ne mesurait que deux pieds environ de la tête à la queue et ne pesait que quelques kilos., Les paléontologues pensent que Microraptor subsistait régime des insectes.

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Le plus petit tyrannosaure: Dilong (25 livres)

Elena Duvernay / Stocktrek Images / Images Getty

Le roi des dinosaures, Tyrannosaurus Rex, mesurait 20 mètres de long et pesait 7 ou 8 tonnes - mais son compagnon tyrannosaure Dilong, qui vivait plus de 60 millions d’années plus tôt, faisait pencher la balance à 25 livres. Les créatures de taille inférieure ont tendance à évoluer à partir de leurs ancêtres. Encore plus remarquable, le Dilong d’Asie orientale était recouvert de plumes - un indice que même le puissant T. Rex aurait pu arborer son plumage à un moment donné de son cycle de vie.

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Le plus petit Sauropod: Europasaurus (2 000 livres)

MR1805 / Getty Images

Lorsque la plupart des gens pensent aux sauropodes, ils imaginent d’énormes mangeurs de plantes de la taille d’une maison comme Diplodocus et Apatosaurus, dont certains pèsent près de 100 tonnes et s’étendent sur 50 mètres de la tête à la queue. Europasaurus, cependant, n'était pas beaucoup plus gros qu'un bœuf moderne, seulement 10 pieds de long et moins de 2000 livres. L’explication est que ce dinosaure du Jurassique tardif vivait sur une petite île coupée du continent européen, à l’instar de son cousin titanosaure tout aussi minuscule, le Magyarosaurus.

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Le plus petit dinosaure à cornes et à volants: Aquilops (trois livres)

Nobumichi Tamura / Stocktrek Images / Getty Images

L'Aquilops de trois livres était une véritable aberration dans l'arbre généalogique des cératopsiennes: alors que la plupart des dinosaures à cornes et à collerettes ancestraux étaient originaires d'Asie, Aquilops a été découvert en Amérique du Nord dans des sédiments datant du Crétacé moyen (environ 110 millions d'années). Vous ne sauriez pas le regarder, mais les descendants d’Aquilops, des millions d’années sur la ligne, étaient des phytophages de plusieurs tonnes comme Triceratops et Styracosaurus, qui pourraient résister avec succès à l’attaque d’un T. Rex affamé.

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Le plus petit dinosaure blindé: Minmi (500 livres)

Getty Images / DEA PICTURE LIBRARY

Vous ne pourriez pas demander un meilleur nom pour un petit dinosaure que Minmi, même si cet ankylosaure du début du Crétacé portait le nom de l'Australien Minmi Crossing et non du fameux "Mini-Me" des films "Austin Powers". La Minmi de 500 livres peut sembler particulièrement petite jusqu'à ce que vous la compariez à des ankylosaures de plusieurs tonnes tels qu'Ankylosaurus et Euoplocephalus - et à en juger par la petite taille de sa cavité cérébrale, elle était aussi bête que (ou même plus bête que) ses descendants les plus célèbres.

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Le plus petit dinosaure à bec de canard: le téthyshadros (800 livres)

Wikimedia Commons / Tethyshadros.JPG: Ghedoghedo

Le deuxième exemple de cette liste de «nanisme insulaire» - à savoir la tendance des animaux confinés à des habitats insulaires à évoluer dans des proportions modestes - le téthyshadros de 800 livres était une fraction de la taille de la plupart des hadrosaurs, ou dinosaures à bec de canard, qui pesait généralement deux ou trois tonnes. Sur une note distincte, Téthyshadros n'est que le deuxième dinosaure jamais découvert dans l'Italie moderne, dont une grande partie a été submergée par la mer de Téthys à la fin du Crétacé.

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Le plus petit dinosaure à ornithopodes: Gasparinisaura (25 livres)

FunkMonk (Michael B. H.) / Wikimedia Commons / CC BY GNU 1.2

Étant donné que de nombreux ornithopodes - les dinosaures mangeurs de plantes à deux pattes, ancêtres des hadrosaures - étaient de petite taille, l'identification du plus petit membre de la race peut s'avérer délicate. Mais un bon candidat serait le Gasparinisaura de 25 livres, l’un des rares ornithopodes à avoir vécu en Amérique du Sud, où la maigre végétation ou les exigences des relations prédateurs-proies réduisaient son plan corporel. (A propos, Gasparinisaura est également l'un des rares dinosaures à porter le nom de la femelle de l'espèce.)

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Le plus petit dinosaure Titanosaure: Magyarosaure (2 000 livres)

Getty Images / DEA PICTURE LIBRARY

Un autre dinosaure insulaire était le Magyarosaure, classé comme un titanosaure - la famille des sauropodes légèrement blindés, mieux représentée par des monstres de 100 tonnes comme Argentinosaurus et Futalognkosaurus. Comme il était limité à un habitat insulaire, le Magyarosaure ne pesait qu'une tonne. Certains paléontologues pensent que ce titanosaure a plongé son cou sous la surface de marais et s'est nourri de végétation aquatique!

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Le plus petit ptérosaure: Nemicolopterus (quelques onces)

AFP / Getty Images / Getty Images

En février 2008, des paléontologues en Chine ont découvert le type de fossile de Nemicolopterus, le plus petit reptile volant jamais identifié, d'une envergure de seulement 10 pouces et d'un poids de quelques onces. Curieusement, ce ptérosaure de la taille d'un pigeon a peut-être occupé la même branche de l'évolution qui a donné naissance à l'énorme Quetzalcoatlus 50 millions d'années plus tard.

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Le plus petit reptile marin: Cartorhynchus (Five Pounds)

Palette fossilisée d'un ichthyosaure.

Getty Images / SINCLAIR STAMMERS / BIBLIOTHÈQUE PHOTOGRAPHIQUE SCIENCE

Quelques millions d’années après l’extinction permien-triasique, l’extinction de masse la plus meurtrière de l’histoire de la vie sur Terre, la vie marine n’avait pas encore complètement récupéré. Cartorhynchus est un survivant de cette période. Il s'agit d'un ichthyosaure ("poisson-lézard") qui ne pèse que cinq livres, mais qui reste l'un des plus grands reptiles marins du début du trias. Vous ne l'auriez pas vu, mais les descendants de Cartorhynchus, des millions d'années plus tard, incluaient l'énorme Shonisaurus ichtyosaure de 30 tonnes.

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Le plus petit crocodile préhistorique: Bernissartia (10 livres)

Wikimedia Commons / Ghedoghedo

Les crocodiles, qui ont évolué à partir des mêmes archosaures que ceux qui ont engendré les dinosaures, étaient épais au sol pendant l'ère mésozoïque, ce qui rendait difficile l'identification du plus petit membre de la race. Mais un bon candidat serait Bernissartia, un crocodile du début du Crétacé de la taille d’un chat domestique. Si minuscule que cela puisse paraître, Bernissartia arbore toutes les caractéristiques classiques du crocodilien (museau étroit, armure noueuse, etc.), ce qui lui donne l’impression de devenir une version réduite de béhémoths ultérieurs, comme Sarcosuchus.

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Le plus petit requin préhistorique: Falcatus (une livre)

Wikimedia Commons / Smokeybjb

Les requins ont une histoire évolutive profonde, avec des mammifères, des dinosaures et à peu près tous les vertébrés terrestres. À ce jour, le plus petit requin préhistorique identifié est Falcatus, une menace minuscule aux yeux d'insectes dont les mâles étaient équipés d'épines acérées sortant de la tête (qui semblent avoir été utilisées assez douloureusement à des fins de reproduction). Il va sans dire que Falcatus était loin des véritables géants sous-marins tels que Megalodon, qu’il avait précédés de 300 millions d’années.

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Le plus petit amphibien préhistorique: Triadobatrachus (quelques onces)

Triadobatrachus, ré-examiné par scanner.

Wikimedia Commons / Eduardo Ascarrunz; Jean-Claude Rage; Pierre Legreneur; Michel Laurin

Croyez-le ou non, peu de temps après leur évolution, il y a des centaines de millions d'années, les amphibiens étaient les plus gros animaux terrestres du monde, jusqu'à ce que des reptiles préhistoriques de plus grande taille l'utilisent. L'un des plus petits amphibiens jamais identifié, Triadobatrachus, la "triple grenouille", qui vivait dans les marais de Madagascar au début du Trias, était probablement à la base de l'arbre évolutif des marais de Madagascar au début du Trias. .

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Le plus petit oiseau préhistorique: Ibermesornis (quelques onces)

Nobumichi Tamura / Stocktrek Images / Getty Images

Livre par livre, les oiseaux du Crétacé n'étaient pas plus gros que leurs homologues modernes (pour la simple raison qu'un pigeon de la taille d'un dinosaure s'effondrerait immédiatement du ciel). Même à ce niveau, cependant, Iberomesornis était exceptionnellement petit, il n'avait que la taille d'un pinson ou d'un moineau. Il faudrait donc regarder de près cet oiseau pour en discerner l'anatomie basale, avec une seule griffe sur chaque aile et une ensemble de dents déchiquetées incrustées dans ses petites mâchoires.

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Le plus petit mammifère préhistorique: Hadrocodium (deux grammes)

En règle générale, les mammifères de l'ère mésozoïque étaient parmi les plus petits vertébrés de la Terre. Il était donc préférable d'éviter les dinosaures, les ptérosaures et les crocodiles géants avec lesquels ils partageaient leur habitat. Non seulement le Hadrocodium du Jurassique primitif était-il incroyablement minuscule - seulement environ un pouce de long et deux grammes - mais il est représenté dans les archives fossiles par un seul crâne préservé de façon exquise, qui évoque (ironiquement) un cerveau plus gros que d'habitude par rapport au taille de son corps.

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Le plus petit éléphant préhistorique: l'éléphant nain (500 livres)

Ninjatacoshell / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Tout comme certaines espèces de dinosaures, de nombreux mammifères se sont développés dans des circonstances isolées au cours de l'ère cénozoïque. Ce que nous appelons l’éléphant nain comprenait des espèces réduites de mammouths, de mastodons et d’éléphants modernes, d’une taille d’un quart de tonne, qui vivaient toutes dans diverses îles de la Méditerranée à l’époque du Pléistocène.

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Le plus petit marsupial préhistorique: le bandicoot à pattes de cochon (quelques onces)

duncan1890 / Getty Images

Pour chaque géant australien comme le géant Wombat ou le kangourou géant à faces courtes, il existait une variété déconcertante de petits mammifères en sachets. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur ce qui était le plus petit, une bonne possibilité est le Bandicoot à pattes de cochon, une boule de furball de deux onces au long nez, aux pattes maigres, qui a traversé les plaines d'Australie jusqu'à l'époque moderne, où elle était encombrée. par l'arrivée des colons européens et leurs animaux de compagnie.

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Le plus petit chien préhistorique: Leptocyon (Five Pounds)

Wikimedia Commons / Mariomassone

La lignée évolutive des chiens modernes remonte à 40 millions d'années, comprenant à la fois des races de taille plus (comme Borophagus et le Dire Wolf) et des genres comparativement plus rustiques comme Leptocyon, le "chien élancé". La chose étonnante à propos du Leptocyon de cinq livres est que diverses espèces de ce canidé ont persisté pendant près de 25 millions d’années, ce qui en fait l’un des mammifères prédateurs les plus prospères de l’Amérique du Nord, l’Oligocène et le Miocène.

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Plus petit primat préhistorique: Archicebus (quelques onces)

Wikimedia Commons / Mat Severson

Comme pour beaucoup d'autres animaux de cette liste, il n'est pas simple d'identifier le plus petit primate préhistorique: après tout, la grande majorité des mammifères du Mésozoïque et du Cénozoïque précoce étaient de la taille d'une souris. Archicebus est un choix aussi judicieux que tous les autres: ce minuscule primate arboricole ne pesait que quelques onces et il semble avoir été ancestral aux singes, aux singes, aux lémuriens et aux humains modernes (bien que certains paléontologues soient en désaccord).