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6 théories alternatives d'extinction des dinosaures qui ne fonctionnent pas

6 théories alternatives d'extinction des dinosaures qui ne fonctionnent pas

Aujourd'hui, toutes les preuves géologiques et fossiles à notre disposition suggèrent la théorie la plus probable de l'extinction des dinosaures: qu'un objet astronomique (un météore ou une comète) s'est écrasé dans la péninsule du Yucatan il y a 65 millions d'années. Cependant, il reste encore une poignée de théories marginales qui se cachent autour de cette sagesse durement acquise, dont certaines sont proposées par des scientifiques non-conformistes et d'autres proviennent de créationnistes et de théoriciens du complot. Voici six explications alternatives à l’extinction des dinosaures, allant d’une argumentation raisonnable (éruptions volcaniques) à tout simplement farfelu (intervention d’étrangers).

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Éruptions volcaniques

MonikaP / Pixabay

Commençant il y a environ 70 millions d'années, cinq millions d'années avant l'extinction K / T, il y avait une activité volcanique intense dans ce qui est maintenant le nord de l'Inde. Il est prouvé que ces "pièges Deccan", couvrant environ 200 000 miles carrés, ont été géologiquement actifs pendant des dizaines de milliers d'années, déversant des milliards de tonnes de poussière et de cendres dans l'atmosphère. Des nuages ​​de débris, qui s'épaississaient lentement, faisaient le tour du globe, bloquant la lumière du soleil et provoquant le dépérissement des plantes terrestres - qui ont ensuite tué les dinosaures qui se nourrissaient de ces plantes et les dinosaures carnivores se nourrissant de ces dinosaures herbivores.

La théorie volcanique de l'extinction des dinosaures serait extrêmement plausible s'il n'y avait pas un intervalle de cinq millions d'années entre le début des éruptions du piège du Deccan et la fin de la période du Crétacé. Le mieux que l'on puisse dire à propos de cette théorie est que les dinosaures, les ptérosaures et les reptiles marins pourraient bien avoir été touchés négativement par ces éruptions et avoir subi une perte extrême de diversité génétique qui les a amenés à être renversés par le prochain cataclysme majeur, le K / T impact des météores. Il y a aussi la question de savoir pourquoi seuls les dinosaures auraient été affectés par les pièges, mais, pour être juste, on ne sait toujours pas pourquoi seuls les dinosaures, les ptérosaures et les reptiles marins ont été éteints par le météore du Yucatan.

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Maladie épidémique

3dman_eu / Pixabay

Le monde était en proie à des virus, à des bactéries et à des parasites générateurs de maladies durant l'ère mésozoïque, pas moins qu'aujourd'hui. Vers la fin du Crétacé, ces agents pathogènes ont développé des relations symbiotiques avec des insectes volants, qui ont provoqué diverses maladies mortelles chez les dinosaures. Par exemple, une étude a montré que les moustiques âgés de 65 millions d'années préservés dans l'ambre étaient porteurs du paludisme. Les dinosaures infectés tombent comme des dominos et les populations qui ne succombent pas immédiatement à une épidémie sont tellement affaiblies qu’elles sont tuées une fois pour toutes par l’impact du météore K / T.

Même les partisans des théories de l'extinction des maladies admettent que le coup de grâce final a dû être administré par la catastrophe du Yucatan. L'infection à elle seule n'aurait pas pu tuer tous les dinosaures, de la même manière que la peste bubonique à elle seule n'a pas tué tous les humains du monde il y a 500 ans. Il y a aussi le problème embêtant des reptiles marins. Les dinosaures et les ptérosaures auraient très bien pu être une proie pour les insectes volants et piqueurs, mais pas pour les mosasaures océaniques, qui n'étaient pas sujets aux mêmes vecteurs de maladies. Enfin et surtout, tous les animaux sont sujets à des maladies potentiellement mortelles. Pourquoi les dinosaures et autres reptiles du Mésozoïque auraient-ils été plus sensibles que les mammifères et les oiseaux?

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Une supernova à proximité

NASA / ESA / JHU / R.Sankrit & W.Blair / Wikimedia Commons / Domaine Public

Une supernova, ou étoile qui explose, est l’un des événements les plus violents de l’univers, émettant des milliards de fois plus de radiations que toute une galaxie. La plupart des supernovae se produisent à des dizaines de millions d'années-lumière, dans d'autres galaxies. Une étoile qui a explosé à quelques années-lumière de la Terre à la fin du Crétacé aurait baigné la planète de radiations mortelles aux rayons gamma et aurait tué tous les dinosaures. Il est difficile de réfuter cette théorie car aucune preuve astronomique de cette supernova ne pourrait survivre jusqu'à nos jours. La nébuleuse laissée dans son sillage se serait depuis longtemps dispersée dans toute notre galaxie.

Si une supernova n’exploitait en réalité que quelques années-lumière de la Terre il ya 65 millions d’années, elle n’aurait pas seulement tué les dinosaures. Il aurait également des oiseaux frits, des mammifères, des poissons et à peu près tous les autres animaux vivants, à l'exception peut-être des bactéries et des invertébrés vivant dans les grands fonds marins. Il n'y a pas de scénario convaincant dans lequel seuls les dinosaures, les ptérosaures et les reptiles marins succomberaient à un rayonnement gamma tandis que d'autres organismes parviendraient à survivre. En outre, l’explosion d’une supernova laisserait une trace caractéristique dans les sédiments fossilifères du Crétacé final, comparable à l’iridium fixé par le météore K / T. Rien de cette nature n'a été découvert.

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Mauvais oeufs

Andy Hay / Flickr / CC BY 2.0

Il y a en fait deux théories ici, qui reposent toutes deux sur des faiblesses supposées mortelles dans les habitudes de ponte et de reproduction des dinosaures. La première idée est que, à la fin du Crétacé, divers animaux avaient développé un goût prononcé pour les œufs de dinosaures et consommaient plus d’œufs fraîchement pondus que ce que les femelles reproductrices pouvaient reconstituer. La seconde théorie est qu’une mutation génétique anormale a donné aux coquilles des œufs de dinosaures une épaisseur trop épaisse (empêchant ainsi les nouveau-nés de se frayer un chemin) ou trop épaisse (exposition des embryons en développement à la maladie et les rendant plus vulnérables à la prédation).

Les animaux mangent les œufs d'autres animaux depuis l'apparition de la vie multicellulaire il y a plus de 500 millions d'années. La consommation d’œufs est un élément fondamental de la course aux armements de l’évolution. De plus, la nature a depuis longtemps pris en compte ce comportement. Par exemple, une tortue luth pond 100 œufs, c’est que seulement un ou deux nouveau-nés doivent le mettre à l’eau pour propager l’espèce. Il est donc déraisonnable de proposer un mécanisme permettant de manger tous les œufs de tous les dinosaures du monde avant qu’aucun d’eux ne puisse éclore. Pour ce qui est de la théorie de la coquille d’œuf, c’est peut-être le cas d’une poignée d’espèces de dinosaures, mais il n’ya absolument aucune preuve d’une crise mondiale de la coquille d’œuf des dinosaures il ya 65 millions d’années.

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Changements de gravité

DariuszSankowski / Pixabay

Le plus souvent embrassé par les créationnistes et les théoriciens du complot, l'idée ici est que la force de gravité était beaucoup plus faible pendant l'ère mésozoïque qu'aujourd'hui. Selon la théorie, c'est pourquoi certains dinosaures ont pu évoluer vers des tailles aussi gigantesques. Un titanosaure de 100 tonnes serait beaucoup plus agile dans un champ gravitationnel plus faible, ce qui pourrait effectivement réduire son poids de moitié. À la fin de la période crétacée, un événement mystérieux - peut-être une perturbation extraterrestre ou un changement soudain dans la composition du noyau de la Terre - a entraîné une forte augmentation de l'attraction gravitationnelle de notre planète, ce qui a pour effet de fixer les plus gros dinosaures au sol et de les éteindre.

Puisque cette théorie n’est pas fondée dans la réalité, il n’est pas très utile d’énumérer toutes les raisons scientifiques pour lesquelles la théorie gravitationnelle de l’extinction des dinosaures est un non-sens total. Il n'y a absolument aucune preuve géologique ou astronomique d'un champ gravitationnel plus faible il y a 100 millions d'années. De plus, les lois de la physique, telles que nous les comprenons actuellement, ne nous permettent pas de modifier la constante gravitationnelle simplement parce que nous voulons adapter les "faits" à une théorie donnée. Beaucoup de dinosaures du Crétacé supérieur étaient de taille moyenne (moins de 100 kg) et n'auraient vraisemblablement pas été gravement touchés par quelques forces de gravitation supplémentaires.

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Extraterrestres

tombud / Pixabay

Vers la fin du Crétacé, des extraterrestres intelligents (qui surveillaient probablement la Terre depuis un certain temps) ont décidé que les dinosaures avaient une bonne race et qu'il était temps qu'un autre type d'animal fasse la loi. Ces ET ont donc introduit un supervirus génétiquement modifié, modifié radicalement le climat de la Terre ou même, pour autant que nous sachions, lancé un météore sur la péninsule du Yucatan à l'aide d'un lance-pierre gravitationnel conçu de manière inconcevable. Les dinosaures se sont transformés en kaput, les mammifères ont pris le contrôle et, 65 millions d'années plus tard, des êtres humains ont évolué, dont certains croient réellement ce non-sens.

Il existe une longue tradition intellectuellement déshonorante consistant à invoquer d'anciens extraterrestres pour expliquer des phénomènes prétendument "inexplicables". Par exemple, il y a encore des gens qui croient que des extraterrestres ont construit les pyramides dans l'Égypte ancienne et les statues sur l'île de Pâques, car les populations humaines étaient censées être trop «primitives» pour accomplir ces tâches. On peut imaginer que, si les extraterrestres décidaient réellement de l’extinction des dinosaures, on retrouverait l’équivalent de leurs cannettes de sodas et de leurs emballages de collations conservés dans les sédiments du Crétacé. Sur ce point, les archives fossiles sont encore plus vides que les crânes des théoriciens du complot qui souscrivent à cette théorie.

La source:

Poinar, Geroge Jr. "Un ancien meurtrier: des organismes ancestraux du paludisme retracés jusqu'à l'âge des dinosaures." Université d'État de l'Oregon, 25 mars 2016.